Jesmyn Ward: Syng, gravløse, syng
Aschehoug, 2020

Tretten år gamle Jojo har en mor som er rusavhengig og en far i fengsel. Men han har også en bestefar som lærer ham å være en god mann, og en lillesøster han beskytter så godt han kan mot en verden han allerede har lært er hard og vond.

Nå skal den stort sett fraværende moren Leonie hente faren hans, som har sluppet ut av fengsel, og hun bestemmer at Jojo og lillesøsteren Kayla skal være med. De legger ut på en roadtrip som er langt fra den amerikanske drømmen, med sykdom, rus og spøkelser som reisefeller.

Syng, gravløse, syng  kan være en vanskelig bok å lese. Jesmyn Ward holder ikke tilbake noen ting, hun gjør det klart hvordan nedarvet rasisme og generasjonsfattigdom er mønstre som påvirker også barn, og som det er nesten umulig å komme seg unna. Men samtidig er det mye vakkert i boka. Det sterke forholdet Jojo har til lillesøsteren og bestefaren, hvordan bestefaren passer på den dødssyke bestemoren, og til og med Leonies tilbakevendende og aldri gjennomførte ønske å være en person som gjør godt for barna sine, viser en kjærlighet som er sterk nok til å skape skjønnhet selv i et samfunn der det meste er vondt.

Boka heves til et enda høyere nivå av innslagene av magisk realisme: Leonie forfølges av gjenferdet til den døde broren sin, Jojo kan forstå dyr, og et spøkelse som følger dem hjem fra fengselet er nøkkelen til historiens forløsning og Jojos egen familiehistorie. Ikke noe av dette virker påtvunget eller unaturlig, i stedet gir det karakterene en ekstra dybde, og spesielt Leonies hjemsøkelse viser oss hvordan rasisme og død uunngåelig følger karakterene og former livene deres.

Jesmyn Ward har vunnet den prestisjetunge National Book Award to ganger, og kalles den nye Toni Morrison. Hun skriver om rase, klasse, fattigdom og kjærlighet i et lysende språk som sitter i deg lenge etter at du har lest ut boka.

Syng, gravløse, syng finnes også som e-bok i BookBites.